Ancaman Wire Act memudar karena DOJ mengizinkan tenggat waktu untuk banding berakhir

Sumber gambar: Shutterstock

Operator game dan lotere AS dapat berdagang tanpa ancaman melanggar Undang-Undang Kawat setelah tenggat waktu berlalu minggu ini bagi Departemen Kehakiman AS (DOJ) untuk mengajukan banding terhadap interpretasi hukum terbaru dari tindakan federal yang menemukannya hanya berlaku untuk judi olahraga.

Kelambanan DOJ mengakhiri hampir tiga tahun ketidakpastian untuk sektor game dan lotere menyusul putusan pada tahun 2018 oleh Kantor Penasihat Hukum (OLC) atas nama DOJ yang membatalkan putusan 2011 dengan memperluas Wire Act untuk mencakup semua bentuk perjudian internet.

Putusan 2018 itu berhasil dibatalkan oleh Pengadilan Distrik untuk Distrik New Hampshire pada 2019 dalam gugatan yang diajukan oleh Lotere New Hampshire dan NeoPollard. Itu ditegakkan oleh Pengadilan Banding AS untuk Sirkuit Pertama pada Januari tahun ini.

Menurut ahli hukum Jeff Ifrah dari iDEA Growth, dengan membiarkan tenggat waktu berlalu, DOJ tetap berpegang pada pendapat aslinya pada tahun 2011 bahwa Undang-undang tersebut hanya berlaku untuk taruhan olahraga. Dalam sebuah pernyataan, dia mengatakan: “Keputusan DOJ untuk tidak meminta peninjauan Mahkamah Agung—serta semua keputusan pengadilan yang sejauh ini membatalkan opini 2018—menandakan bahwa kebingungan seputar interpretasi Wire Act mungkin sudah berlalu.

“Sekarang negara bagian yang mempertimbangkan untuk melegalkan game online dapat mengadakan perjanjian dengan negara bagian lain yang menawarkan game internet legal, dan legislatif negara bagian akan memiliki kemampuan untuk membuat peraturan game rasional yang melindungi konsumen, menumbuhkan lapangan kerja, dan menghasilkan pendapatan pajak tanpa risiko intervensi federal.”

Sementara ancaman litigasi sekarang secara efektif dihapus, Jaksa Agung New Jersey Gurbir S Grewal meminta DOJ untuk melangkah lebih jauh dan secara resmi membatalkan pendapatnya di tahun 2018.

Dalam sebuah surat kepada Jaksa Agung AS Merrick B Garland, ia bergabung dengan 26 Jaksa Agung dari seluruh negeri untuk mendesak DOJ mengeluarkan memorandum resmi yang membatalkan pendapatnya tahun 2018 “Menimbang Kembali Apakah Undang-Undang Kawat Berlaku untuk Perjudian Non-Olahraga”.

Menurut Departemen Hukum dan Keamanan Publik Negara Bagian New Jersey, surat tersebut mendesak DOJ untuk meninggalkan posisinya di tahun 2018 dan mengadopsi pembacaan Wire Act yang ditetapkan oleh First Circuit Court of Appeals, khususnya bahwa Wire Act hanya berlaku untuk judi olahraga.

Keputusan First Circuit Februari 2021 menolak pendapat DOJ era Trump sebagai terlalu luas dan menemukan bahwa 1961 Wire Act dimaksudkan semata-mata untuk menangani taruhan olahraga, tetapi penahanannya hanya berlaku untuk pihak yang berperkara dalam kasus tersebut dan tidak termasuk New Jersey.

Selain meminta pembatalan formal dari “reinterpretasi” DOJ Wire Act 2018, surat tersebut meminta DOJ untuk mencatat secara resmi kembali ke posisi era Obama bahwa Wire Act hanya berlaku untuk aktivitas terkait taruhan olahraga dan lotere itu. dan opsi perjudian daring lainnya tidak bertentangan dengan hukum pidana federal.

“Industri perjudian legal New Jersey – dan banyak layanan dan program negara bagian yang didukung oleh pendapatan game dan uang pajak – akan hancur pada tahun 2020 tanpa game online. Game internet selama bertahun-tahun telah, dan tetap, merupakan industri penting di sini, yang dipandang Departemen Kehakiman sejak 2011 sebagai hal yang legal hingga penarikan kembali tanpa dasar pada 2018,” kata Grewal.

Sementara keputusan Sirkuit Pertama merupakan kemenangan bagi New Hampshire dan negara bagian lain, termasuk New Jersey, jangkauannya terbatas.

Seperti yang ditunjukkan oleh surat Jumat yang dipimpin oleh Michigan dan Ohio, putusan itu menetapkan preseden yang mengikat hanya di dalam Sirkuit Pertama, dan hanya berlaku untuk pihak-pihak tertentu dalam gugatan yang diajukan oleh New Hampshire.

Dengan opini DOJ era Trump yang masih berlaku, dan keputusan Sirkuit Pertama tidak berlaku di mana-mana, “masih ada ketidakpastian substansial” mengenai apakah negara bagian dan industri dapat bergerak maju dengan platform game online yang ada dan juga berinvestasi dalam produk game online baru tanpa ketakutan akan tuntutan pidana di masa depan, surat itu menegaskan.

Ketidakpastian itu meningkat, menurut surat itu, dengan fakta bahwa “tinjauan” DOJ yang diakui tentang penerapan Wire Act yang diluncurkan 764 hari yang lalu tetap belum terselesaikan.

Memperhatikan bahwa Presiden Biden secara terbuka tidak setuju dengan pendapat DOJ era Trump dan bersumpah pada 2019 untuk membalikkannya jika dia menjadi presiden, surat itu meminta DOJ untuk sekarang memberikan “kejelasan dan finalitas,” karena “negara bagian dan industri perlu memahami apa yang mereka inginkan. hak berada di bawah hukum tanpa harus mengajukan gugatan di setiap sirkuit federal”.

“Sudah saatnya DOJ mengangkat kabut ambiguitas seputar isu nasional yang penting ini, melakukan hal yang benar dan mencabut opini yang dikeluarkan pada 2018,” tambah Grewal. “Kami menyatakan dari awal bahwa ‘reinterpretasi’ Wire Act era Trump bermotivasi politik dan salah dalam hukum, dan kami bangga sekarang bergabung dengan sesama negara bagian kami dalam menyerukan penghapusan resminya.”